Agencia SINC •  Ciencia •  05/12/2020

La sonda china Chang’e 5 despega con muestras lunares rumbo a la Tierra

  • La misión lunar china concluye con éxito su operación de recogida de muestras y regresa a la Tierra.
La sonda china Chang’e 5 despega con muestras lunares rumbo a la Tierra

El módulo de ascenso de la sonda china Chang’e 5, que alunizó el martes para recoger unos dos kilogramos de roca lunar el miércoles, ha despegado este 3 de diciembre de la superficie de nuestro satélite y se encuentra en órbita, a la espera de comenzar su regreso a la Tierra. Está previsto que en unos días aterrice en la provincia septentrional china de Mongolia Interior.

La sonda china Chang’e 5 había alunizado con éxito este martes (16:11h hora peninsular española) en un área al norte del Mons Rümker, en el Oceanus Procellarum, en la cara visible de la Luna. Se trata de una zona no visitada hasta la fecha ni por astronautas ni por misiones espaciales no tripuladas. La sonda envió a la Tierra fotografías de esa zona tomadas durante la aproximación y al concluir el descenso.

Una vez sobre la Luna, la Chang’e 5 desplegó los paneles solares y la antena direccional, y «comenzó el trabajo en la superficie lunar que durará unos dos días para recoger muestras», agregó la fuente.

«Diseñamos dos métodos de recolección de muestras: uno, en la superficie y otro, perforando. Así podremos aumentar las posibilidades de obtener muestras más variadas», asegura Peng Jing, uno de los responsables del diseño de la Chang’e 5, citado hoy por la agencia estatal de noticias Xinhua.

Maniobra inédita en la Luna

La misión espera recopilar unos dos kilos de material, tras lo que la cápsula despegará hasta acoplarse en el módulo de retorno a la Tierra, que en la actualidad se encuentra orbitando el satélite.

Según Peng, se trata de la primera vez en la historia de la exploración lunar que se realizará una maniobra de estas características en un módulo no tripulado.

Después, la Chang’e 5 emprenderá el regreso a la Tierra, y está previsto que aterrice este mismo mes en la región septentrional china de Mongolia Interior.

«Científicos locales y extranjeros podrán acceder a las muestras lunares que traiga la Chang’e 5», asegura el subdirector del programa de Exploración Lunar de la ANEC.

EE UU, Rusia y ahora China

De completarse con éxito, la misión convertiría a China en el tercer país capaz de recolectar muestras lunares después de que anteriormente lo hicieran Estados Unidos y la extinta Unión Soviética en la década de 1970.

La Chang’e 5 se lanzó el pasado 23 de noviembre (24 en China) mediante un cohete Larga Marcha-5, que ya llevó al espacio con éxito la primera misión china a Marte, la Tianwen-1, el pasado 23 de julio, y cuya llegada al planeta rojo se prevé para el próximo mes de mayo.

Por su parte, el programa Chang’e (bautizado así en honor a una diosa que, según la mitología china, vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007.

El país asiático realizó su primer alunizaje en 2013 y, en enero de 2019, logró que la sonda Chang’e-4 se posara en su cara oculta -donde todavía permanece-, un hito nunca logrado antes en la historia de la exploración lunar. También desplegó su rover Yutu-2 para investigar lo que hay bajo la superficie lunar

El objetivo final del programa es una misión tripulada a la Luna y la construcción de una base científica en el satélite, aunque no se ha fijado la fecha para ello.


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