Astronomía

La probabilidad de una tormenta geomagnética catastrófica es más baja de lo que se pensaba

Tres matemáticos y un físico de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), del Centro de Investigación Matemática (CRM) y de la Barcelona Graduate School of Mathematics (BGSMath) han propuesto un modelo matemático que permite hacer estimaciones fiables sobre la probabilidad de que se produzcan tormentas geomagnéticas causadas por la actividad solar.

Descubren cómo y cuándo colisionará la Vía Láctea con la galaxia de Andrómeda

Nuevos datos obtenidos con la ayuda del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea han ayudado a los científicos a estimar la fecha de una futura colisión entre nuestra Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda.

Según reporta un comunicado, el dispositivo espacial exploró dos galaxias cercanas ―la del Triángulo y la de Andrómeda― para conocer los movimientos estelares dentro de las mismas y entender cómo ocurrirá un día una colisión con la Vía Láctea, cambiando totalmente "nuestra vecindad cósmica".

Una rara hipernova completa el relato de la muerte de las estrellas masivas

El fin de la vida de las estrellas depara escenarios plácidos en el caso de las estrellas de baja masa, como el Sol. No así en el de las estrellas muy masivas, que sufren eventos explosivos tan intensos que pueden superar en brillo a toda la galaxia que las alberga. Un grupo internacional de astrónomos ha estudiado en detalle el fin de una estrella de gran masa que ha producido un estallido de rayos gamma (GRB) y una hipernova, lo que ha permitido detectar un nuevo componente en este tipo de fenómenos.

Una nueva señal de radio cósmica despierta las teorías alienígenas

Un equipo de científicos de Canadá ha registrado con el moderno Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME), localizado en la Columbia Británica, una ráfaga de radio rápida (FRB, por sus siglas en inglés) que se repitió seis veces.

Los FRB son pequeñas y enigmáticas señales de radio procedentes de lugares muy distantes de nuestra galaxia y, de las 60 contabilizadas hasta ahora, es la segunda vez que se identifica una con pulsos repetidos emitidos desde una misma fuente. La primera se descubrió en 2015 con el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico.

La Gran Nube de Magallanes se adelantará a Andrómeda en su impacto con la Vía Láctea

La Gran Nube de Magallanes está condenada a colisionar con la Vía Láctea, y producto de ese choque podría despertar un agujero negro inactivo que se encuentra en el centro de nuestra galaxia y enviar el sistema solar al espacio interestelar, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Durham (Reino Unido).

Descubren una verdadera reliquia del Big Bang en el espacio

La investigación se llevó a cabo por el estudiante de doctorado Fred Robert y el profesor Michael Murphy, de la Universidad Tecnológica de Swinburne, con el uso del telescopio óptico más potente del mundo: el observatorio W. M. Keck en Mauna Kea, Hawái.

"Dondequiera que miremos, el gas del universo está contaminado por los desechos de elementos pesados de las estrellas que explotan. Pero esta nube en particular parece prístina, no contaminada por estrellas ni siquiera 1.500 millones de años después del Big Bang", comentó Robert.

Nuevo modelo matemático para encontrar agujeros negros

La explicación matemática al Universo ha puesto en ocasiones contra las cuerdas a la física teórica. Hace cuatro años, por ejemplo, la profesora Laura Mersini-Houghton de la Universidad de Carolina del Norte (EE UU) probaba matemáticamente la imposibilidad de que existan fenómenos como los agujeros negros en ciertas regiones del espacio. Sin embargo, recientemente, se detectaron por primera vez las denominadas ondas gravitatorias generadas por la fusión de dos agujeros negros, descubrimiento que propició el premio Nobel de Física en 2017.

BepiColombo, una misión europea para desvelar los secretos de Mercurio

Mercurio es el planeta más pequeño y desconocido del sistema solar, además de ser el más próximo al Sol. En su superficie, con signos de un pasado volcánico y actividad tectónica fuertemente afectada por la proximidad a nuestra estrella, se alcanzan temperaturas de hasta 430 ºC. Sin embargo, en sus regiones polares la temperatura puede descender hasta los –180 ºC y presentan cráteres cubiertos de hielo.

Detectan un fenómeno raro e inesperado en la actividad del Sol

Una nueva investigación de científicos estadounidenses ha detectado que el Sol está emitiendo una cantidad mayor de lo esperado de luz de alta energía consistente en rayos gamma, publica Science News. Pero lo más inusual es que los rayos con la energía más alta aparecen cuando la estrella está en su punto menos activo, señala el estudio, que será publicado en la revista Physical Review Letters.

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